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【组图】人类首次发现意识的高级状态,《超体》或在现实生活中上演

时间:2017-04-21 16:11:03来源:麻省理工科技评论

原标题:人类首次发现意识的高级状态,《超体》或在现实生活中上演

  

电影《超体》里有一个经典的影评:用药成佛。影片中,女主Lucy受到男友欺骗,沦为运送毒品的“毒骡”,一种名为CPH4的毒品被手术缝进了她的腹部。在运送过程中,Lucy的腹部被人踢伤,导致毒品包装袋破碎毒品渗入到她的血液和器官。

在药物的作用下,Lucy发现自己的大脑潜能逐渐被开发,她开始看到物体的本身、看到万物分子并能控制物体和肉身,而当她的大脑被100%开发出来的时候,她则跨越了时间和地域的限制,达到了一种无所不知、无所不在的状态。

  

最近,英国萨塞克斯大学领导的一项科学研究似乎为《超体》提供了理论支持。

以往的研究往往集中在意识能级降低,如睡眠、麻醉或所谓的“植物”等情形下,并且发现清醒的人比睡眠中的人有更多的神经元活动状态。意识能级在数学上的一个指标是神经元信号的多样性,而神经元信号的多样性又常常被用来衡量大脑活动复杂性。

萨塞克斯大学的研究团队发现,处于迷幻药药效作用下的人,其神经元信号的多样性与清醒状态下相比呈现一个持续增加的状态,脑电波的发放模式变的更加不可预测,大脑总体信号的整合活动更弱。这项研究发表在了《科技报告》上。

这是第一个表明,在迷幻情况下神经元活动多样性高于清醒状态下神经元基准水平的证据,基于神经元信号的多样性可以衡量意识能级,因此我们断言高级意识状态的存在。

这与《超体》中Lucy大脑的潜能开发增加,对周围感知增强相似。但该研究团队对目前取得的结果保持一种谨慎的乐观态度,并表明需要采用更加复杂和多样的模型来确认这项结果。

早前,伦敦帝国理工学院(Imperial College London)和卡迪夫大学(University of Cardiff)的科学家们招募了一批健康的志愿者,分成三组,每组分别给予致幻药物裸盖菇素(psilocybin)、氯胺酮(ketamine)和麦角酸二乙基酰胺(LSD),并利用脑成像技术测量大脑产生的微小磁场。

结果发现,使用药物后三组实验对象的神经元信号多样性都呈现增加的状态,即意识能级水平提高。塞克勒中心的Michael Schartner、 Adam Barrett和Seth教授重新分析了这些数据,得到了相似的结果。

同时参与了这三项研究的Dr Muthukumaraswamy评论说:在三种药理作用截然不同的药物作用下,均能观测到神经信号多样性的增加,这个结果是震撼人心的,进一步说明了当前研究结果的可信性。研究人员还强调说:目前的研究结果仅表明,迷幻状态下的大脑活动模式是独特的,而非是更好的或是更可取的一种状态。

人们常说,服下迷幻药后,自己似乎获得了某种先知能力,对周围的感知能力增强。而且,在使用迷幻药治疗如抑郁症等疾病时,往往也会获得较好的治疗效果。当前的研究结果或许能帮我们理解处于迷幻状态下的大脑究竟发生了什么。

不仅如此,研究还发现迷幻体验的次数与神经元信号多样性的改变之间也有一个相关性。Seth教授表示,这说明意识能级不仅与大脑整体活动水平变化有关,而且与特定状态下脑内神经活动的变化有关。因此,该团队也正在研究处于某种特定的迷幻体验,如幻觉状态下,大脑信息流的动态变化。

伦敦帝国学院的Robin Cahart-Harris博士说:现在人们越来越关注迷幻药的研究,尤其是关注如何合理使用迷幻药治疗疾病方面,这一研究发现或许会给迷幻类药物的使用提供一些参考信息。而且这项研究也会促使我们将意识水平(意识是怎样产生的)和意识内容(意识是什么)相互关联起来进行理解。

PS:Albert Hoffman在1938年第一次合成了LSD,然后在1943年4月19日服用自己合成的LSD进行了一场迷幻的自行车之旅,因此这一天被称为“自行车日”。这篇研究文章的发表时间是2017年的4月19日,距广为人知的“自行车日”刚好74年。

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参考:https://www.nature.com/articles/srep46421

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