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【组图】深度解密马斯克NeuraLink:释放人脑全部潜能,不只做神经织网

时间:2017-04-21 12:57:25来源:搜狐媒体平台

原标题:深度解密马斯克NeuraLink:释放人脑全部潜能,不只做神经织网

  陈桦 李杉 编译整理

  量子位 报道 | 公众号 QbitAI

  

  到目前为止,媒体和外界通常将伊隆·马斯克新成立的人脑计算机接口公司NeuraLink视为一家神经织网(neural lace)技术公司,但实际情况并非如此。根据与马斯克关系密切的博客WaitButWhy新发布的博文,NeuraLink宣称要探索更广泛的技术,释放人脑的全部潜能,将人类和机器思维融合在一起。

  WaitButWhy是一家以写超长科普性文章而闻名的网站,文风活泼幽默,而马斯克一直是其文章的忠实粉丝,以至于2015年,马斯克曾经主动询问该网站创始人Tim Urban是否能为特斯拉和SpaceX写一些文章,为公众解释清楚他们正在做的事情。后来,马斯克也一直和Tim Urban保持着密切联系,这次更是拉出了包括Paul Merolla、Vanessa Tolosa、Max Hodak、Dj Seo等人在内的半个NeuraLink创始团队来接受他的采访。

  从Tim Urban的新文章中,我们得知了不少关于NeuraLink的新信息。

  不只神经织网

  神经织网是一种可注射进大脑的柔性网状设备。神经织网提供了平台,可以收集来自大脑的信号,并产生信号对大脑进行刺激。当马斯克宣布将探索脑机接口时,总是会提到神经织网这种前沿技术。不过,现在回头再看,我们可以发现马斯克关注的并非仅限于此,而他使用这种说法,也不是严谨的学术研究措辞。

  今年2月在迪拜举办的世界政府峰会上,马斯克又谈到了神经控制和神经织网的潜力。不过当时,他使用“神经织网”的说法主要是由于,这早已出现在科幻小说中,尤其是知名的《文明》系列小说。而马斯克,是这套书的粉丝。

  马斯克曾多次提到2015年在啮齿动物中的一项知名实验。这被公认为是神经织网的一种实例,但研究本身并没有提到“神经织网”的说法。而外界在对NeuraLink公司的细节几乎一无所知的情况下,做出了这样一个猜测:它将把这种实验技术应用于人类身上。

  目前的情况表明,这种刚刚起步的神经电极技术只是NeuraLink考虑的多种选择之一。神经织网有着自身的优点和缺点,因此有可能不会得到最终应用。此外,NeuraLink甚至可能不会推出我们想象中真正的消费级产品。

  除了神经织网,WaitButWhy的博文还提到了其他技术,比如印在皮肤上的电极矩阵、在动脉中张开进而能够影响所有神经元的支架,甚至还有一些更疯狂的想法,比如光遗传学和碳纳米管。博文中还提到了“神经尘埃”,这项技术由NeuraLink的一名联合创始人参与开发。相对于神经织网,神经尘埃对人体的损伤程度更小。神经尘埃利用了弥散至大脑,嵌入大脑外层的纳米电极。

  不过,即使神经尘埃比神经织网更有效,对于电极技术NeuraLink可能仍没有确定研究方向。研发团队目前还面临着诸多困难,比如带宽问题(目前最多能做到用两百个电极控制几百个神经元,而NeuraLink的目标是控制一百万个)、植入问题(除了开颅,如何用其他更“友善”的方式进行植入)、生物适配学问题(如何避免人体的排异反映)、无线信号传播问题等等。在确定想要开发什么样的技术之前,Neuralink还无法实际着手开发。Neuralink有可能同时进行多项实验,并在其中做出选择。

  全面招兵买马

  这也可以解释,为何NeuraLink目前正在招聘的职位覆盖了很广的范围。在该公司刚刚正式上线的官方网站上,首页就是正在招聘的职位。

  

  NeuraLink LOGO

  NeuraLink列出了15个拟招聘的职位,包括软件工程师和脑机互动科学家等,都是全职,工作地点都在旧金山。

  这家公司在官方网站上写道:

  Neuralink正在开发一种超高带宽脑机接口,希望将人脑与电脑连接起来。

  我们正在寻找一流的工程师和科学家。不需要神经科学领域的经验:才能和激情更加重要。我们希望多数团队都来自其他领域和行业。

  我们主要看重是否具备特殊能力,以及以往是否开发过真正有效的东西。”

  第一份工作是精密加工工程师,职责是负责开发和制造新型生物探针。该职位可能需要重新设计一些物理设备,并最终植入人脑。

  NeuraLink在招聘的首席科学家是负责“先进接口”的,要“打造下一代纳米级生物设备接口,记录和控制神经活动”。另有两个高级科学家职位,分别关于脑机接口和神经科学。

  这三个职位似乎是Neuralink的理论研究核心,因为招聘启事要求他们都必须发表过相关的高品质论文,证明自己的创造性原创思维,简历也要过硬。

  马斯克对这些职位可能已经心有所属——如果没有这些核心成员,他不太可能头脑一热就成立这样一家公司。

  另外,NeuraLink还在招聘聚合物科学家(此人可能负责研究可植入神经织网设备的最优材料)以及具备可植入探针开发经验的医疗设备工程师。这家创业公司还在招聘机电一体化工程师,负责设计“下一代医疗机器人”,此人需要与影像导航手术软件工程师和手术团队密切配合。

  你或许已经注意到其中的趋势:Neuralink最开始的设计都瞄准了人体内部。与之不同的是,Facebook周三宣布将研究非侵入性的脑机界面。

  为了开发未来的复杂设备,Neuralink还在招募多名具备生物设备开发经验(但专长有所差异)的工程师,包括医疗设备工程师、模拟及混合信号工程师、各类软件工程师、生物医学工程师、硬件系统集成工程师、微电子封装工程师、医学影像软件工程师等。

  此外,他们还在招募电化学家,让其负责开发“导电薄膜和墨水”,从而开发一种人体和大脑互动的特殊技术。

  对于那些没有多个研究生学位和多年工作经验的人,Neuralink也在招募合适的实验室技术员。该公司不会完全由高级科学家组成,还需要多个层次的人才来促进他们的发展。

  

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  ??看看WaitButBuy对NeuraLink的介绍,长文慎入

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